El «walkman» cumple 30 años convertido en un icono de los ochenta

Algunos amantes de los viejos cacharros aún lo conservan por nostalgia y otros quizás puedan encontrar el suyo abandonado en alguna caja del trastero. El primer reproductor portátil de música del mundo, el «walkman» de Sony, cumple mañana 30 años. La extensión global de los dispositivos mp3 lo ha dejado obsoleto, pero el aparato se ha encumbrado como un icono de la década de los 80.
Con su aparición en el mercado el 1 de julio de 1979, el «walkman» supuso una revolución, ya que proporcionaba la posibilidad de escuchar música en «cualquier sitio y cualquier momento», tal como rezaba el eslogan de Sony para su lanzamiento.
Según ha explicado portavoz de la compañía nipona, tres décadas después del lanzamiento del primer modelo de «walkman», el TPS-L2 azul y plateado, Sony calcula que ha vendido cerca de 385 millones de este dispositivo imitado en todo el mundo y considerado un nombre genérico más que una marca por la generación «ochentera».
Leyendas y disputasSin embargo, hoy en día queda poco de este equipo de música rectangular, que necesitaba una cinta y pilas desechables para funcionar, y que hoy ha evolucionado a modelos mucho más pequeños, ligeros, de colores y con batería de litio. Como suele ocurrir con los iconos, el origen de la idea de hacer portátil la música está lleno de leyendas y disputas, ya que Sony llegó incluso a disputarse legalmente con un inventor germano-brasileño la autoría del «walkman». Según la versión oficial de Sony, la idea de este invento la tuvieron juntos dos de los fundadores de Sony, Masura Ibuka y Akio Morita, que quisieron ofrecer la posibilidad a la gente de llevar la música consigo de forma cómoda y sin molestar a los demás.

«Tras un viaje a EE.UU., Morita volvió impresionado por todos esos jóvenes estadounidenses que salían a la calle con su enorme radiocasete», ha recordado otra portavoz de Sony. Sin embargo, la misma fuente ha reconocido que hay muchas otras conjeturas sobre el origen de la idea, desde el deseo de sus dos creadores de escuchar música durante sus largos viajes continentales, al de poder disfrutar de sus deportes favoritos -golf y correr- al ritmo de sus canciones preferidas.

El «padre» brasileñoFrente a los dos patriarcas de Sony, el inventor de origen alemán y brasileño Andreas Pavel había patentado en Italia, en 1977, y posteriormente en EE.UU., Alemania, el Reino Unido y Japón, el llamado «cinturón estéreo», un sistema portátil de casete de audio.
En 1980 Pavel y Sony iniciaron la discusión sobre la paternidad del concepto del reproductor portátil, hasta el punto de que Sony se vio obligado en 1986 a pagarle regalías sobre algunos de los modelos de «walkman» comercializados en Alemania, aunque siguió sin reconocerlo como padre del invento. El reconocimiento para Pavel y una suma desconocida de dinero, que se especula fue desorbitada, llegó finalmente en 2003, cuando Sony se aseguró además a través de un acuerdo que el inventor no podría emprender nunca más un litigio legal contra ellos.
El «walkman» fue sucedida por el CD y el minidisc (MD) hasta llegar finalmente al mp3/mp4. El iPod de Apple ya ha vendido 210 millones de unidades en todo el mundo en tan sólo 9 años, por lo que parece que superará a su antecesor en el futuro, cuando muy posiblemente sea considerado el icono del audio móvil de la primera década del siglo XXI.
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